Jak czytać piwne etykiety?

19 — 07 — 2019
Składniki

Piwo dobrej jakości musi zawierać cztery podstawowe składniki: wodę, słód, chmiel i drożdże. Wiele współczesnych piw kryje w sobie jednak liczne dodatkowe składniki, jak na przykład barwniki, substancje słodzące, sztuczne aromaty czy konserwanty. Szczególnie wzbogacane są piwa smakowe i radlery. Dodatkowo, browary nie muszą wymieniać na etykiecie wszystkich składników użytych w procesie produkcji, a jedynie substancje uczulające. Jak zatem czytać skład piwa, żeby wybrać butelkę piwa dobrej jakości?

Skład piwa – co jest podstawą, a co dodatkiem?

etykiety piw IPA, lager, stout

Skład piwa zależy przede wszystkim od indywidualnych receptur producenta. Można jednak wymienić cztery podstawowe składniki, bez których piwa uwarzyć się nie da. Należą do nich:

 

woda – w gotowym produkcie zajmuje 90% objętości ;

słód jęczmienny – czyli baza piwa. Zawiera cukry, które są niezbędne w procesie fermentacji alkoholowej. Słody mają ogromny wpływ na barwę i smak piwa. Chociaż często grupujemy je według zboża, to wyróżniamy między innymi słody jasne, ciemne, karmelowe, palone, wędzone czy specjalne. Słód jęczmienny jest najpowszechniej stosowany w piwowarstwie, ale istnieją również słody pszeniczne, żytnie, owsiane czy gryczane;

chmiel – stosuje się go w niewielkich ilościach, w formie przyprawy. Nadaje piwu dodatkowego aromatu, goryczki i smaku. Jego wpływ na paletę smaków i aromatów może być ledwie wyczuwalny, a może piwo zdominować.

drożdże – bez nich napój ten byłby po prostu słodka wodą. To one przeprowadzają fermentację alkoholową – powstają wówczas alkohol i dwutlenek węgla oraz produkty uboczne fermentacji (takie jak alkohole wyższe, estry, kwasy czy związki siarkowe). Związki te mają wpływ na profil aromatyczny piwa. Mogą objawiać się w sposób przyjemny (estry potrafią nadać piwu profil truskawkowy, choć uznawane jest to często za wadę), ale również przykry, jak alkohole wyższe wprowadzające aromaty bimbrowe. W piwie standardowym, tj. filtrowanym, klarownym drożdży nie ma. Obecne są za to w piwach niefiltrowanych czy piwach pszenicznych; Oprócz wymienionych powyżej najważniejszych składników piwa producenci mogą dodawać inne, niekoniecznie potrzebne i pożądane. To zmora w szczególności piw smakowych oraz owocowych. Z tego powodu na etykietach możemy odnaleźć:

ZOBACZ RÓWNIEŻ

Drożdże – najważniejszy składnik piwa
Czym różni się dolna fermentacja od górnej?
Ile jest gatunków piw na świecie?
IPA – jak powstało to piwo?

enzymy – ich celem jest poprawa fermentowalności brzeczki;

syrop maltozowy i syrop glukozowo-fruktozowy – dodawane do piwa jako substancja słodząca lub tańsza alternatywa dla słodu. Syrop glukozowo-fruktozowy jest jednak szkodliwy dla zdrowia. Spożywanie go w nadmiernych ilościach może doprowadzić do rozwoju takich chorób jak cukrzyca, otyłość, zaburzenia lipidowe, nadciśnienie tętnicze, dna moczanowa, niealkoholowe stłuszczenie wątroby, a nawet do nowotworów;

słodziki – na przykład aspartam czy acesulfam-K spotykane w radlerach, napojach na bazie piwa i lemoniady, a niekiedy nawet w owocowych lambikach. Do niektórych piw dodawana jest także sukraloza (E955);

grys kukurydziany i biały ryż, które są tańszą alternatywą dla słodu i bywają stosowane jako część zasypu do piwa;

barwniki – na przykład karmel amoniakalny, który przyciemnia barwę piwa. Stosuje się go najczęściej w ramach oszczędności. Słody w naturalny sposób nadają piwu wachlarz kolorów – od słomkowych, przez złote, bursztynowe, miedziane, brązowe aż po czarne. Niekiedy za kolor piwa odpowiadają także owoce lub soki owocowe, na przykład malinowy czy wiśniowy;

przeciwutleniacze – głównie kwas L-askorbinowy, czyli witamina C (E300). Ma ona za zadanie wiązać tlen zawarty w butelce lub puszce i zapobiegać utlenianiu (czyli starzeniu) się piwa. Warto wspomnieć, że w piwie naturalnie występują pewne przeciwutleniacze, jak np. związki siarki. Istotna jest kontrola tego, aby nie przekroczyły one dopuszczalnej dawki;

stabilizatory – na przykład guma arabska, dzięki której piwo zyskuje większą i trwalszą pianę;

sztuczne i naturalne aromaty – w niektórych piwach miodowych nie ma dodatku naturalnego miodu, a jedynie aromat. Owocowe naturalne aromaty mają nadrabiać niski dodatek soków owocowych i nadawać odpowiedni smak.

UDOSTĘPNIJ:
CZY JESTEŚ OSOBĄ PEŁNOLETNIĄ?